Khi thời thế đang rộng cửa đón mình, sẽ thật là ngốc nghếch nếu bạn bỏ qua cơ hội để tỏa sáng rực rỡ. Đó, chính là câu chuyện sự nghiệp hiện tại của tên tuổi Ariana Grande. Kể từ sau thành công vang dội từ Sweetener (2018) đến Thank U, Next (2019), Ariana Grande đã đang được xem là nghệ sĩ triển vọng hiện đang thống trị ở thời kỳ đỉnh cao, thời hoàng kim sự nghiệp của cô ấy với hàng loạt những thành tích đáng nể. 

Có thể kể đến những thành tích đó dễ như chơi: Với chiến thắng giải Grammys danh giá, có đến 4 đĩa đơn thống trị liên tục trên bảng xếp hạng Billboard Hot 100 trong 2 năm qua, cùng doanh số bán đĩa ấn tượng trong dàn ngôi sao Pop thời đại mới. 

Thế nên, sẽ không lạ lùng gì khi công chúng lại quan tâm và hi vọng nhiều vậy vào album phòng thu mới nhất của Ariana Grande – Positions, kể từ khi nó mới chỉ nằm ở dòng thông báo đến tận ngày ra mắt chính thức vào 30/10 gần đây. Tất nhiên là trông đợi vào thành công nối tiếp của nó với những sản phẩm trước vì đã có đà tốt từ trước, nhưng vẫn là những nỗi lo lắng có thể thấy rõ về việc liệu album mới này có thể vượt được cái bóng quá to lớn của 2 album phòng thu trước hay không. 

'Positions' - Album mới của Ariana Grande với những tranh cãi: Hàn lâm khó cảm hay nhạt toẹt trùng lặp?
Album Positions đã chính thức ra mắt trên các nền tảng.

Để trả lời được những nỗi băn khoăn đó, cùng nỗi tò mò về chất lượng album mới này của những khán giả chưa có dịp nghe, ta sẽ cùng nhau ngó nghiêng đến Positions của Ariana Grande, ngay bây giờ để xem nó đặc biệt ra sao.

Vẫn vùng đất an toàn với R&B, nhưng táo bạo nằm hết ở ca từ

Positions là album phòng thu thứ 6 của Ariana Grande, pha trộn những chất nhạc thế mạnh của Ariana Grande từ những giai đoạn trước như R&B đương đại và cả Trap-pop. Album được xem như là cột mốc trưởng thành của Ariana với hình ảnh trưởng thành hơn cùng những ca từ thoáng mở về chuyện tình dục nhạy cảm, cùng sự xuất hiện khách mời của những tên tuổi hợp tác cũng nổi tiếng không kém như The Weeknd, Doja Cat và cả Ty Dolla $ign. Những điều đó đã góp phần giúp album đã nóng càng nóng hơn bao giờ hết. 

'Positions' - Album mới của Ariana Grande với những tranh cãi: Hàn lâm khó cảm hay nhạt toẹt trùng lặp?
Hình ảnh trưởng thành, đàn bà hơn của Ariana Grande trong album mới.

Điểm đáng khen đầu tiên, là việc sản xuất âm nhạc đã có phần nối rất ngọt giữa PositionsThank U, Next trước đó, khiến người nghe vẫn thấy được một Ariana Grande dù thay đổi hình tượng nhưng vẫn dễ bắt trọn được đối tượng khán giả. Với ca khúc mở màn album đậm mùi xéo sắc Ariana “Mean Girl” trước đó shut up, mới vào đầu đã vẫn giọng điệu tiểu diva đỏng đảnh như trước nhưng lại ẩn hiện với những nội dung nhạy cảm hơn rất nhiều, dễ dàng làm người nghe cũng phải đỏ mặt khi nghe. 

Tiếp đó, là một ca khúc ngay từ lúc tung tracklist đã được khán giả công chúng trông đợi – 34+35. 34+35 vẫn là ca khúc mang tinh thần như bài mở màn, khiến người nghe có thể cùng lúc đu đưa và đỏ mặt vì nền nhạc vui tai xập xình cùng đệm cho phần lời dung tục. Ngay từ tựa đề, 34+35 nghĩa tức là 69 – con số nhạy cảm ám chỉ một tư thế quan hệ. Bên cạnh đó, phần lời trong 34+35 nói riêng và cả Positions nói chung cũng được cô nàng đẩy đến đỉnh điểm của nhân sinh phàm tục khi khắp nơi đều là chủ đề 18+. Qua đó, đánh dấu một hình ảnh mới cho cô nàng Ariana, quyến rũ hơn, đàn bà hơn. Không còn là cô gái bị khán giả đánh giá là cố đẩy nhanh tuổi trưởng thành trong album Dangerous Woman trước đây nữa. 

Một ví dụ điển hình, là câu hát “Watchin’ movies, but we ain’t seen a thing tonight”. Ariana nói về một đêm mặn nồng quanh những bộ phim “xem như không xem”, một so sánh ngầm của “Netflix and Chill” – một thuật ngữ mà có lẽ giới trẻ thế hệ mới không còn xa lạ gì như một cử chỉ gạ gẫm. Tuy vậy, 34+35 là nơi khẳng định “lời nguyền đa tác giả” trong nền công nghiệp âm nhạc là có thật, khi dẫu có 9 người đồng sáng tác ca khúc cũng không cứu cánh nổi với những ca từ quá gượng gạo như ép hình tượng. Tuy nhiên, với phần beat nhạc, nó lại dễ dàng trở thành ca khúc tiêu điểm của những phòng tập gym, gợi nhớ về Side To Side mà Ariana Grande đã từng hợp tác cùng Nicki Minaj trước đây. 

'Positions' - Album mới của Ariana Grande với những tranh cãi: Hàn lâm khó cảm hay nhạt toẹt trùng lặp?

Một điểm sáng nữa trong album, tất nhiên sẽ gọi tên Love Language – Ca khúc thứ 11 gần cuối album. Love Language gợi cho ta không khí retro hoài niệm về âm nhạc R&B của những thập niên 70s 80s cùng chút gì đó Broadway, pha trộn cùng nhịp trap hiện đại và réo rắt cuốn bạn theo điệu nhạc ngay từ những nốt nhạc đầu tiên. 

Bên cạnh đó, positions, theo cách mà con người ta khó ngờ đến nhất, lại là ca khúc chỉn chu nhất trong album lần này của giọng ca Dangerous Woman. Đúng như tên gọi của nó và thậm chí đặc biệt đến mức được chọn để làm tên tựa đề album, Ariana Grande đã thể hiện sự linh động và biến hóa không ngừng của mình qua từng “tư thế” trong bài hát. Từ quãng trầm trung đến quãng cao, từ giọng ngực đến âm khu whistle cùng âm sắc gợi tình trong màn ra mắt này, tất cả như nằm sẵn trong thế trận của cô nàng, chờ đợi để tung hoành khắp các chiến trường bảng xếp hạng. 

Là lứa nghệ sĩ thuộc trường phái danh ca, trường phái đang ngấp nghé bờ vực diệt vong trong thời đại âm nhạc hiện nay, Ari vẫn luôn có cách làm mới mình liên tục qua vô vàn kỹ thuật thanh nhạc đặc biệt riêng cô. Chính điều này đã làm cho không chỉ ca khúc positions trở nên đặc biệt, mà còn làm bừng sáng cả sự nghiệp của Ariana Grande nhìn chung. Đơn giản mà nói, việc nhịp điệu của positions khó lường và dần tiến tới sử dụng chất loại thể nghiệm, không thể chối cãi rằng từ khi Ariana tìm được vùng đất an toàn của mình là trap R&B, thành tích bảng xếp hạng quả là xuất sắc giúp cô trở thành đại diện của giới nữ danh ca lúc này vẫn còn khả năng “cưỡi lên đầu sóng” trên bảng xếp hạng. Nhưng nó lại tạo ra lỗ hổng khác cho sự nghiệp cô, đó là việc chôn chân mình ở 1 vùng đất an toàn, dễ làm khán giả ngán ngẩm nếu cứ mãi thế này và cũng mai một đi tính nghệ sĩ mà khán giả đang gào thét cần nhiều hơn từ Ariana. 

Những bản hợp tác tạo điểm nhấn

Ta không thể không nói đến những bản hợp tác tạo điểm nhấn trong album, với motive (hợp tác cùng tài năng triển vọng rap nữ Doja Cat), off the table (với người bạn cũ The Weeknd) và safety net (hợp tác cùng nam rapper Ty Dolla $ign). Đây là những ca khúc đã tạo điểm nhấn cho album, ở những phân khúc dễ gây chán nản cho người nghe. 

'Positions' - Album mới của Ariana Grande với những tranh cãi: Hàn lâm khó cảm hay nhạt toẹt trùng lặp?

Với motive, nhịp nhạc sôi động không khác gì một bản nhạc bang club trở thành điểm khác biệt hẳn với dòng chảy còn lại trong album. Bang club vốn là thế mạnh của Doja Cat, nhờ thế tôn cả 2 nữ nghệ sĩ hẳn. 

Với off the table, bạn sẽ thấy chất nhạc ma mị, bí ẩn nhưng cũng đầy tính gợi dục quen thuộc của The Weeknd, giúp tạo ra một chút tinh thần của The Weeknd cần có cho album mới của Ariana Grande. Sự góp giọng của 2 nghệ sĩ hàng đầu làng Pop/R&B lúc này gây được sự chú ý với khán thính giả đã trông đợi album mới này của Ari, tuy vẫn chẳng thể sánh bằng bản hợp tác lần đầu của cả 2 – Love Me Harder trong album My Everything trước đây. Tuy có chút hụt hẫng, nhưng vẫn hoàn toàn đáng nghe qua. 

Còn với safety net, điểm nhấn của ca khúc nằm hẳn ở Ty Dolla $ign, không phải những đoạn rap mạnh mẽ mà là phần đệm bè đậm Melodic Rap của Ty được thực hiện một cách “bánh cuốn” trôi chảy cùng giọng hát vốn sẵn ngọt ngào trong vút của Ariana. Nhìn chung, cả 3 ca khúc trên hoàn toàn là những lựa chọn sáng suốt tiếp theo của Ariana nếu muốn tiếp tục kéo dài thời gian trụ bảng xếp hạng của mình, không thể xem thường. 

Hay thì đủ hay rồi đấy, nhưng vẫn chưa vượt được cái bóng của người chị Thank U, Next

Nếu đây là album mang trọng trách thay đổi hình tượng quyến rũ, chuyển hóa từ cô gái bé nhỏ với giọng hát cao vút thành một người phụ nữ tự tin cất cao tiếng nói (hay tiếng hát) về những vấn đề nhạy cảm, thì thật sự Ariana Grande đã làm được tốt. Nhưng nếu trông mong album này vượt được cái bóng của Thank U, Next hay Sweetener, e là không thể. 

Với chất nhạc được khán giả lẫn cả giới phê bình chuyên nghiệp của Hollywood đánh giá nặng nề vì lười biếng, lặp lại và dễ tạo cho người nghe cảm giác nhạt nhẽo chán nản. Vì những trải nghiệm âm nhạc này, Ariana đã cho người hâm mộ lắng nghe chán chê ở album Thank U, Next rồi và việc lặp lại bản thân lần nữa, đúng là sẽ an toàn và vẫn bảo đảm việc thành công trên bảng xếp hạng, nhưng đã nói ở phần trên, nó tạo ra một sự chôn chân trong vòng an toàn của Ariana Grande ở thời điểm mà cô nàng nên bứt phá mạnh mẽ hơn nữa, chứng tỏ bản lĩnh nghệ sĩ hơn nữa. 

'Positions' - Album mới của Ariana Grande với những tranh cãi: Hàn lâm khó cảm hay nhạt toẹt trùng lặp?

Ngoại trừ những ca khúc đã nhắc đến phía trên, những ca khúc còn lại nghe không khác gì B-side của Thank U, Next. Xem xét, pov kết album là ca khúc ổn nhất trong cả thảy còn lại, bởi nó đưa Ariana Grande trở lại guồng quay cũ của xã hội trong chất R&B dày đặc hơn trap, một cách ổn định, trật tự, không khoe mẽ. Cùng west side lại tận dụng những chất âm thể nghiệm mà trước đây hầu như Ari chưa từng chạm đến, đúng hơn là không với đến. 

Nhưng điều xếp povwest side xuống cùng một nhóm bạc bẽo với những ca khúc còn lại là ở khâu xử lý của đội ngũ sản xuất. Chúng ta đã từng thấy rất nhiều pov khác ngoài pov trong Positions, điển hình là Like I’m Gonna Lose You của Meghan Trainor trong album đầu tay của cô, hợp tác cùng giọng ca R&B đình đám John Legend. Ariana như chẳng biết làm gì với ca khúc ngoài việc áp dụng công thức cũ và lấy nốt cao đánh trực diện vào lòng người nghe – một lối mòn quá an toàn và thiếu tính đặc thù. west side thì lại dùng những chất âm thử nghiệm quá rải rác, quá vớ vẩn, quá thiếu trật tự, khiến cho bài hát rơi tự do từ vị trị “ổn” sang “tệ” trong mặt bằng chung năm 2020 và trong cả Positions

obviousnasty thì lại quá quen thuộc, mang tiếng hai ca khúc biến Positions thành Thank U, Next B-side, là hai bản thu chắc hẳn đã được lụm từ album trước bỏ qua album này như filler track. Phải nói rằng, nếu như cô nàng còn trông đợi những lời khen có cánh từ giới phê bình mộ điệu nói riêng hay từ người yêu âm nhạc nói chung, thì album tiếp theo nên là bước rời khỏi Trap-R&B, và nên đột phá hơn. Positions từ đây cũng khẳng định rằng, không phải cứ catchy là sẽ có tất cả, tuy hay thì hay rồi đấy, nhưng nó thật sự sẽ nhạt nhòa hẳn với thị trường âm nhạc 2020 vướng bận bởi mùa dịch nhưng đầy rẫy những album chất lượng tuyệt đỉnh ở nhiều dòng nhạc khác nhau.

'Positions' - Album mới của Ariana Grande với những tranh cãi: Hàn lâm khó cảm hay nhạt toẹt trùng lặp?

Album còn có sự tham gia sản xuất của Scott Scorch, một nhà sản xuất âm nhạc chuyên về R&B/Hiphop từng chạm tay vào những album đình đám mang tính biểu tượng như: The Last Meal của Snoop Dogg, Stripped của Christina Aguilera, Justified của Justin Timberlake, Dangerously In Love của Beyoncé, Paris của Paris Hilton,… Tuy nhiên đã không bung được hết sắc riêng của Ariana Grande cho lần hợp tác này, thật tiếc cho điều đó. 

Tuy nhiên, với tư cách một album cách ly, thế cũng đã là đáng khen

Nhưng khi nhìn nhận khách quan, Positions cũng đã mang tính cột mốc trên con đường sự nghiệp của Ariana Grande khi thay đổi hình ảnh trưởng thành một cách được đón nhận rộng rãi, với tầm nhìn tham vọng được thể hiện hẳn khi hóa thân thành nữ Tổng thống trong MV đĩa đơn positions cùng việc cất cao tiếng ca hát về chủ đề nhạy cảm xuyên suốt album. Và cũng chỉ là album cách ly mùa dịch, biết đâu album sau khi thị trường âm nhạc đã bình ổn trở lại, Ariana Grande cũng sẽ thật sự lấy lại được phong độ của mình. 

'Positions' - Album mới của Ariana Grande với những tranh cãi: Hàn lâm khó cảm hay nhạt toẹt trùng lặp?

Album Positions sau 2 ngày phát hành vẫn giữ được độ nóng trên các bảng xếp hạng thế giới, dự đoán cho debut Billboard Hot 200 khả quan ở tuần đầu tiên. Tuy nhiên, nó cũng đang tạo ra làn sóng tranh cãi trong chính cộng đồng người hâm mộ nữ nghệ sĩ về chất lượng album là hàn lâm khó cảm hay nhạt nhòa trùng lặp. Và nếu vẫn còn những tranh cãi đấy thì hãy tham khảo bài phân tích này đây, biết đâu bạn sẽ có câu trả lời cho chính mình.